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안전은 추수감사절 요리에 있어서 가장 중요한 재료가 되어야 합니다

화재 예방은 자리를 비운 요리, 터키 튀김냄비와 같은 연중 최악의 전기 화재의 주요인들을 잘 관리하는 것에서부터 시작합니다.

로스엔젤레스 카운티 화재 검사관 데이빗 마이클(David Michel)은 그의 추수감사절 전통을 누구나와 마찬가지로 좋아합니다.

하지만, 그가 추수감사절 전통에 있어서 없어도 된다고 생각하는 것이 하나 있습니다: 그것은 바로 이 할러데이 기간동안 증가하는 가정에서의 요리 관련 화재입니다.

사실 너무나 극적인것이 추수감사절과 그 전날에, 사람들이 부엌을 들락 날락하는 분주함 때문에 이 때가 가정에서 요리관련 화재로 인해 년 중 가장 최악의 날이 되곤합니다. 전국화재예방협회(National Fire Protection Association)에 따르면 추수감사절 기간이 보통 다른 날에 비해 거의 4배 가까운 화재가 발생합니다.

2016년 추수감사절에 발생한 총1,570건의 요리관련 화재의 가장 큰 요인은 튀김요리와 같은 스토브를 이용한 요리시 자리를 지키지 않아서 발생한 화재가 전체 화재 요인의 3분의1 이었습니다. 특히 같은 해 추수감사절 바로 전날에 발생한 총 690건의 화재는 이제까지 4번째로 가장 최악의 기록을 세운 날이었습니다. 

2006년에 소방관 생활을 시작한 로스엔젤레스 카운티 소방국의 13년차 베테랑인 마이클은 이러한 크나큰 이슈들에 대한 엄격한 안전 주의에 대해 강조했습니다.

“조리시 부엌을 비우지 마시기 바랍니다,” 라고 마이클은 이야기 하며 “잠깐 볼일을 위해 자리를 비워야만 한다면 , 가장 확실한 방법은 스토브 또는 오븐의 불을 끄는 것이 최선의 방법입니다. 그리고  요리가 되고 있는 음식을 그대로 내버려 둔채 집안에 다른 곳으로 자리를 비우지 마시기 바랍니다.” 라고 거듭 강조했습니다.

스토브 위와 오븐 자체에 오래된 기름때도 문제가 될 수 있습니다. 마이클은 화재를 좀 더 확실히 대비하고자 하는 바람으로, “항상 소화기와 연기 감지기를 준비하시길 권고합니다.” 라고 덧붙였습니다.

만약 소화기가 없다면?

“만약 기름 또는 그리스와 연관된 화재가 발생한다면, 절대로 그것에 물을 붓지 말아야합니다,” 라고 마이클은 말했습니다. 그리고 더해서 베이킹 소다를 사용해서 요리시 발생할 수 있는 작은 화재를 충분히 끌 수 있다고 말했습니다. “만약 화재가 냄비위에서 발생했다면, 베이킹소다를 그 위에 붓고 오븐을 끄십시오 왜냐하면 불길이 커지기 위해선 공기가 필요하기 때문입니다. 일단 산소를 차단한 다음엔, 불길 또한 저절로 소멸될 것입니다.”

화재와 부상의 위험은 그 밖의 다른 전기적인 위험을 통해서도 존재합니다. 다름아닌 미국민의 88퍼센트가 터키를 먹고 집안에서의 화재로인해  평균 5명의 사망자, 25명의 부상자 그리고 1천9백만불의 재산피해가 발생하는 추수감사절과 같은 할러데이 시즌입니다.    

파손된 가전과 익스텐션 코드와 같은 것들이 그러한 결과를 가져오게 하는 주범입니다.

“회손된 전선과 연결되어있는 그 어떠한 물건이라도 회손된 전선은 즉시 교체되어야 합니다,” 라고 서던캘리포니아 에디슨(SCE)의 안전보안과 사업체복원 담당 부사장인 엔드류 마티네즈(Andrew S. Martinez)는 말했습니다. “이러한 것들은 화재의 위험이 있을 뿐만 아니라 여러분 가족을 더 이상 전기감전 또는 심각한 부상으로부터 보호해 줄 수 없습니다.”

그 밖의 전기 위험 요소들과 이에 SCE가 전해드리는  추수감사절을 위한 안전요령입니다:

  • 익스텐션 코드에 너무 많은 전선을 연결하지 마십시오. 그리고 두 개의 익스텐션 코드를 사용해 길이를 늘리려 하지 마십시오. 또한 전선이 서로 엉키거나 물건에 끼인 상태로 사용하지 마십시오.
  • 절대로 냉장고와 같은 큰 크기의 가전기구를 한 개 이상 콘센트에 연결하지 말고 이런 큰 크기의 기계를 익스텐션 코드에 연결해 사용하지 마십시오.
  • 카운터 탑에서 사용하는 모든 가전기기는 누전차단기(GFCI) 기능이 있는 콘센트에 연결해서 사용하여야 합니다.  
  •  사람이 걸려서 넘어지는 일이 없도록 왕래가 잦은 곳의 전선들은 다른 곳으로 치우는 등 주의를 기울여야 합니다.
  • 아이들은 가스/전기 스토브로부터 최소 3피트 이상 떨어지도록 하십시오. 그리고 애완동물이나 아이들이 부엌 카운터에 매달려 있는 전선에 접촉되지 않도록 주의하십시오.

터키 튀김냄비에 관해서는, 화재 예방 협회에서는 사용을 자제할 것을 권합니다 그리고 UL과 같은 공인기관에서는 아직도 그러한 주방용기는 인증하지 않고있습니다.